Primer nacimiento de una cria de foca monje en una playa desde el siglo XV

| septiembre 29, 2009 | 0 Comments

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La cría de foca monje, junto a su madre en una playa de Mauritania.

El nacimiento de una cría de foca monje en una playa, ha sido un acontecimiento que no ocurria desde el siglo XV. Este hecho tuvo lugar en una reserva de Mauritania financiada por el gobierno español.

La cría, que será bautiza con el nombre de Sofía en honor a la Reina, fue localizada junto a su madre al pie de un acantilado por la patrulla ‘foca monje’ de la fundación española CBD-Hábitat, según ha informado el Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino en un comunicado. La Reina visitó esta reserva hace dos años y desde entonces se ha mostrado interesada por los proyectos de conservación de la foca monje.

Esta especie es uno de los diez mamíferos más amenazados del mundo. Hasta el siglo XV, la foca monje del Mediterraneo daba a  luz a sus crias en playas de islotes o al pie de los acantilados del continente, que eran los lugares adecuados para su procreación. De esa época a esta parte comenzaron a refugiarse para alumbrar sus crias en el interior de profundas cuevas de la costa, algunas incluso con entrada submarina, y todo ello provocado por la persecución a que el hombre las sometía.

El hecho de nacer en las cuevas provocaba una elevada mortalidad de crías debido a las corrientes y el fuerte oleaje que se produce en su interior, por lo que expertos han impulsado acciones para que vuelvan a criar en las playas. Este nacimiento demuestra, según el Ministerio, que la especie es capaz de recuperar su hábitat perdido, pues se dudaba que pudiera cambiar sus hábitos de cría.

Financiación española

La reserva de Cabo Blanco (Nouadhibu, Mauritania), que concentra la última colonia de focas monje del mundo y donde ha tenido lugar el nacimiento de la cría, está financiada por el Ministerio de Medio Ambiente, la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo, Parques Nacionales, la fundación Biodiversidad y la secretaría general del Mar.

El proyecto consiste en la vigilancia de la reserva, el control y seguimiento de la colonia, así como en la realización de iniciativas de cooperación con Mauritania en materia de educación medioambiental y formación en pesca sostenible. En 2000, año de inicio del proyecto, sobrevivían un centenar de focas, pero actualmente la situación ha mejorado “notablemente” al duplicarse la población, ha estimado el Ministerio, que espera reintroducir este animal en el Mediterráneo.

Según la Unión Mundial para la Conservación de la Naturaleza (UICN), quedan menos de 500 ejemplares de foca monje en todo el mundo, refugiados en enclaves aislados del mar Mediterráneo y el Atlántico oriental. Hasta mediados del siglo pasado, algunos ejemplares se reproducían en las costas de Baleares, Levante y Canarias, pero actualmente sólo están presentes en las Islas Chafarinas (Melilla) y las Islas Canarias, donde aparecen ejemplares ocasionalmente.

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Category: ecologia, Fauna, Naturaleza

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