La pequeña Irukandji, una medusa mortal

| diciembre 6, 2009 | 0 Comments

La Irukandji, es una medusa muy venenosa del tamaño de una cerilla que habita en las aguas del norte de Australia. Mide 1, 5 centímetros aunque sus tentáculos pueden llegar a alcanzar los 80 centímetros. A causa de su escaso tamaño, es casi imposible ver esta rara especie en el agua, lo que la hace especialmente peligrosa.

Los turistas que se acercan a las costas australianas son advertidos del riesgo que corren si no usan trajes especiales. Sin embargo, estos trajes (más ligeros que los de neopreno) no son tampoco una garantía, ya que no cubren ni la cara, ni las manos, ni los pies. En muchos casos, las autoridades recomiendan evitar los baños.

Entre los meses de octubre y mayo, la presencia de la Irukandji es muy común en las aguas tropicales del nordeste de Australia.

La picadura de estas criaturas marinas es muy dolorosa (se compara a los dolores de un parto), y puede llegar a ser mortal, debido a la alta concentración de veneno.

El último incidente de una picadura se registró el pasado jueves, como informan desde Times Online. Un turista que navegaba a bordo de una embarcación cerca de la Isla de South Molle, en Queensland (Australia), fue picado por una de estas medusas.

El hombre, de 29 años, se zambulló en el agua con un traje especial anti picaduras. La mala suerte quiso que la medusa le picara en la cara, que no es cubierta por el traje.

Fue trasladado a la isla inmediatamente, con terribles dolores, sufriendo espasmos y en shock. Allí le fueron practicados los primeros auxilios, aunque hubo que esperar cerca de 40 minutos a que llegara el helicóptero que le trasladó al hospital. El afectado permanece ingresado en la Unidad de Cuidados Intensivos desde entonces.

Phillip Dowler, jefe de la unidad de rescate de Queensland, declaró que el hombre tendría “ronchas en la cara durante varias semanas”, aunque aseguró que “probablemente se repondría de la dolorosa picadura”.

“La gente que es picada por una Irukandji suele gritar de dolor”, contaba Dowler, quien además añadía que, en este caso, “el dolor  habría sido mayor” por ser en la cara, una zona más sensible.

año que extremen las precauciones. Y que, a poder ser, se abstengan de practicar submarinismo.

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Category: Fauna, Salud

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