El escarabajo Upis ceramboides de Alaska puede vivir a 37 grados bajo cero gracias a una molécula anticongelante

| Enero 2, 2010 | 0 Comments

Los “Upis ceramboides” son unos escarabajos de Alaska que gracias a una molécula anticongelante especial pueden resistir temperaturas que rondan los 37 grados bajo cero, según han descubierto científicos de la Universidad de Alaska y la de Notre Dame.

La molécula llamada ‘xylomannan’, no tiene proteínas o apenas las contiene, a diferencia de otras anticongelantes presentes en animales. Así lo ha publicado en la revista ‘Proceedings’ de la Academia Nacional de Ciencias.

De esta forma, apuntan que es ‘especial’ porque se compone de un ácido azucarado y graso que podría existir en zonas hasta ahora insospechadas del escarabajo o incluso en las propias células del bicho.

El experto en Zoología de la Universidad de Alaska, Brian Barnes, indicó que “lo más interesante” de este descubrimiento es que la molécula anticongelante puede ‘trabajar’ en distintas partes de las células del insecto y de distintas formas.

En este sentido, el investigador explica que los cristales de hielo en los insectos pueden llegar a producir la muerte en el animal. De esta forma, apunta que las moléculas anticongelantes evitan la formación de estos cristales de hielo.

Asimismo, destaca que una posible ventaja de esta nueva molécula contiene el mismo ácidos graso que las membranas celulares fabrican. Esta similitud, dice Barnes, puede permitir que la molécula llegue a formar parte de una pared celular y proteja el interior de la célula de la formación del hielo.

Este proyecto fue dirigido por Kent Walters en la Universidad de Notre Dame con colaboradores Serianni Anthony y John H. Duman de la UND y Barnes and Sformo de la UAF y se publicó en la edición del 1 de diciembre de la revista .

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Category: Ciencia, Fauna, Naturaleza

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