Descubierto un animal-planta

| enero 13, 2010 | 0 Comments

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Una babosa marina que funciona como una planta. Ese es el descubrimiento de unos científicos de la Universidad de South Florida (Estados Unidos). Tiene forma de hoja de color verde e incluso realiza la fotosíntesis.

El nombre de la babosa es ‘Elysia chlorotica’, y es capaz de realizar ella misma la fotosíntesis. El animal ha devorado tal cantidad de genes encargados de realizar el proceso metabólico, denominados ‘cloroplastos’, que es capaz de generarlo por sí misma. De esta forma, las babosas ya fabrican la clorofila, el pigmento verde de las plantas que captura la energía de la luz solar.

El científico encargado del proyecto, Sidney K. Pierce, afirma que esta especie verde “va más allá” del mundo animal, como los corales vivos que alojan a microbios y comparten con ellos la fotosíntesis. Esta babosa cuenta con un intestino muy ramificado de forma que envuelve a estos genes ‘robados’ de la planta y los mantiene dentro de sus células.

Además, los científicos han demostrado que una vez que una babosa jóven ha absorbido su primera comida de cloroplasto, en concreto procedente de la especie de alga ‘Vaucheria’, ya no tiene que volver a comerla para poder realizar la fotosíntesis y lo único que debe hacer es tomar el sol.

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Category: Ciencia, Fauna

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