Descubrimiento de espectaculares nuevas especies en el mundo perdido de Papúa Guinea

| Mayo 20, 2010 | 0 Comments

El 'mundo perdido' de Papúa Guinea

Es un hecho que por más que los humanos creemos conocer casi todo de nuestro planeta, cada día la naturaleza nos sorprende con nuevos descubrimientos. Este ha sido el resultado de una investigación que han llevado a cabo un grupo de científicos estadounidenses en Papúa Guinea, en la que han descubierto veinte nuevas especies, entre ellas el canguro mas pequeño del mundo y una rana con nariz retráctil que se hincha.

En esta investigación en la boscosa remota región indonesia de Papúa, se han hallado animales tan singulares como una rana ‘Pinocho’, un primo enano del canguro, un lagarto de ojos amarillos y una paloma tropical gigante.

Conservación Internacional (CI), una organización no gubernamental (ONG) estadounidense, publicó esta semana los resultados de su cuarta y última expedición a los montes Foja, efectuada en 2008, y presentó una veintena de nuevas especies de animales que viven en el llamado “mundo perdido” de la isla de Nueva Guinea.

“No conocemos el planeta tan bien como pensábamos. Hemos descrito aproximadamente 20 nuevas especies. Y añadiremos algunas más cuando sigamos estudiando las mariposas nocturnas y otros insectos, de los que sabemos muy poco”, explicó el ornitólogo Bruce Beehler, jefe del equipo de biólogos de campo.

El descubrimiento “más gracioso” es una pequeña rana arbórea del género Litoria con una protuberancia en el morro que recuerda a la nariz de “Pinocho” y que se hincha y apunta hacia arriba en la época de celo. Su descubrimiento fue totalmente accidental, ya que Paul Oliver, uno de los miembros del equipo, se topó con un ejemplar de esta rana sobre un saco de provisiones.

Beehler destacó, además, la descripción de una nueva paloma imperial o dúcula de cabeza añil, vientre encarnado y alas de color gris oscuro. “Quizá el hallazgo más sorprendente es la nueva especie de paloma imperial. Nadie esperaba encontrar una nueva, porque este grupo de aves es muy conocido y presentan pocas variaciones en hábitats reducidos. Fue una sorpresa enorme”, afirmó el especialista.

El 'mundo perdido' de Papúa Guinea

El equipo catalogó asimismo un nuevo marsupial enano, una especie de canguro en miniatura que en Australia se denomina comúnmente wallaby y pertenece al género Dorcopsulus.

El 'mundo perdido' de Papúa Guinea

Otros descubrimientos reseñables, además de una docena de insectos, son un murciélago que se alimenta de néctar, una regordeta rata arbórea, un pequeño lagarto de saltones ojos amarillos “que recuerda a una gárgola” y una mariposa negra y blanca emparentada con la especie monarca.

El 'mundo perdido' de Papúa Guinea

Además, los biólogos lograron fotografiar por primera vez a un marsupial enano extremadamente raro y en peligro de extinción llamado canguro arborícola de manto dorado.

“Ésta es la cuarta vez que estudiamos la biodiversidad de los montes Foja y en todas las ocasiones hemos descubierto nuevas especies. Estoy convencido de que los próximos científicos que visiten la zona encontrarán más especies, incluidos mamíferos”, subrayó el científico.

A pesar de que estos ejemplares habían pasado hasta el momento desapercibidos para los científicos, el jefe de la expedición consideró que la mayoría de sus poblaciones están “bastante sanas” y, por lo tanto, “fuera de peligro”.

“Mientras plantas y animales son barridos de la faz de la tierra a una velocidad nunca vista, el descubrimiento de estas increíbles formas de vida es una muy buena noticia”, aseguró Beehler. “Lugares como éste nos demuestran que aún no es tarde para detener la actual crisis de extinción de especies”, agregó el científico.

Los montes Foja, en el noroeste de Nueva Guinea, cubren más de 300.000 hectáreas de selva exuberante e inexplorada, un área sin poblaciones ni carreteras que ha recibido el sobrenombre de “mundo perdido”.

El archipiélago indonesio, con más de 17.000 islas y cruzando el Ecuador, es uno de los países de mayor biodiversidad del mundo con Brasil y el hallazgo de nuevas especies en su territorio es algo relativamente frecuente.

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Category: Ciencia, Fauna, Naturaleza

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