Invasión de peligrosas medusas en las playas de Denia, en el Mediterraneo

| julio 21, 2010 | 0 Comments

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Las “cubomedusas”, una especie de medusas inusuales en el Mediterraneo, están proliferando de forma preocupante en estas aguas, sobre todo en la zona de Dénia, en la provincia de Alicante.

Esta repentina aparición está siendo investigada por la Universidad de Alicante (UA) que realiza un estudio para averiguar la razón por la que esta especie, típica de aguas tropicales, está apareciendo en cantidades notables en el mar Mediterraneo.

Se conocen 50 especies de cubomedusas. Se trata de una medusa de la especie “Carybdea marsupialis” de pequeño tamaño que debe su nombre a que su umbrella (cabeza) tiene forma de cubo. Son de pequeño tamaño, apenas unos centímetros si no tenemos en cuenta sus tentáculos.

Según han señalado desde la UA, “su picadura puede ser especialmente dañina por la acumulación de roces que pueden producir al formar enjambres de numerosos individuos”. En el verano de 2008, solo en la playa de Dénia, fueron atendidas 2.500 personas de su picadura.

La UA, coordina el proyecto “Cubomet” que forma parte del programa LIFE de la Unión Europea. Desde su instituto para el Estudio del Medio “Ramón Margalef”, tratan de averiguar las causas del sorprendente aumento de la población de estas medusas en la Comunitat Valenciana. A su vez pretenden comprobar si su presencia puede alterar o afectar al ecosistema marino.

El Instituto de Ciencias del Mar de Barcelona, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) también está asociado a este proyecto, y cuenta con la financiación de la Generalitat Valenciana, el Ministerio de Medio Ambiente y la Comisión Europea.

Estas medusas solo se veían en ocasiones aisladas, además de aparecer en solitario o pequeños grupos, toda vez que su hábitat natural son las aguas tropicales y subtropicales del Pacífico, el Índico y el Caribe.

En declaraciones de Just Bayle, profesor de Ciencias del Mar de la UA y director del proyecto de investigación, “se tiene constancia de la presencia de estas medusas en el Mediterráneo al menos desde 1878, en el Adriático, y de hecho es conocida por los viejos del lugar, pero ellos mismos se sorprenden de ver la densidad de los grupos que están apareciendo”.

El proyecto “Cubomed” surgió por la elevadísima frecuencia de picaduras en el puesto de la Cruz Roja en la playa del Raset, colindante al puerto de Dénia por el norte, hace dos años. Según declara la UA, ese elevado número de picaduras no se había producido nunca antes a nivel mundial.

Dentro del Proyecto se cuenta con la colaboración de voluntarios para el avistamiento de enjambres, que se pretende ampliar a todo el Mediterráneo español, y la recogida de ejemplares.

La investigación comenzó hace un año y tendrá una duración total de 60 meses y propondrá un conjunto de soluciones que reduzcan su población y su tasa de crecimiento para evitar sus proliferaciones masivas.

Consistirá en establecer el ciclo biológico de esos organismos y qué factores ambientales determinan su concentración. Según Bayle, “por el momento nos hemos dado cuenta de que se concentran en sitios de salinidad más baja de lo normal, cosa que ocurre en la zona de Dénia, donde vierten caudales de agua dulce al mar. Hay otros parámetros, aunque no parecen tan significativos, como la topografía de la costa con áreas resguardadas”.

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Category: Ciencia, Fauna, Naturaleza, Salud

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