El satélite UARS caerá a la Tierra este viernes 23 de septiembre

| septiembre 20, 2011 | 0 Comments

Uars

El satélite UARS (Upper Atmosphere Research Satellite), de unas seis toneladas de peso, se precipita a la Tierra de forma inminente. A pesar de que la NASA vigila su trayectoria, sigue sin poder decir en qué lugar terminará estrellándose. La atmósfera se encargará de destruir buena parte de sus piezas, pero más de 20 pedazos de grandes dimensiones se estamparán en la Tierra en algún lugar entre los paralelos 57 grados de latitud norte y 57 grados de latitud sur. Los científicos aseguran que la probabilidad de que un trozo hiera a una persona es mínima.

La NASA, junto con otras agencias espaciales extranjeras, sigue la trayectoria del satélite de Investigación de la Alta Atmósfera (UARS) e informará sobre el movimiento del objeto espacial a medida que se acerque a la Tierra. El UARS fue retirado del funcionamiento en 2005 y, según dijo el organismo espacial, espera que impacte en la Tierra el próximo 23 de septiembre. Es un objeto de tamaño medio cuyo trayecto será seguido muy de cerca por el ORSAT (Object Reentry Survival Analysis Tool), un sistema que ya ha realizado anteriormente reentradas de objetos más masivos que el UARS sin ningún problema, por ejemplo la segunda etapa del Falcon 9, que regresó en junio del año pasado.

El transbordador “Discovery” llevó en 1991 este satélite de seis toneladas diseñado para medir los cambios atmosféricos y los efectos de la polución, que emprendió su camino de regreso a la Tierra hace seis años.

La NASA prevé que el satélite se despedazará al entrar en la atmósfera pero sus científicos afirmaron que, aunque no se desintegren todas sus piezas, las probabilidades de que puedan poner en riesgo a los ciudadanos es “extremadamente pequeña”.

En este sentido, indicaron que las probabilidades de que un objeto espacial hiera a una persona durante su reingreso es menos de una entre 10.000. De hecho, aseguran que desde el principio de la era espacial no se ha confirmado ningún caso en el que haya resultado herida una persona por un objeto espacial durante la maniobra de reingreso.

La NASA ha estimado que los fragmentos del satélite pueden extenderse en una franja de hasta 800 km de largo. La pieza más grande pesará unos 160 kilos (350 libras).

Estaba previsto que llegara a finales de septiembre o principios de octubre pero, según explicaron los científicos, una fuerte actividad solar esta semana provocará que adelante su llegada.

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Category: Ciencia, ecologia

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