Detectan secuencias de virus del Ebola en murciélagos de la Península Ibérica

| noviembre 10, 2009 | 0 Comments

MURCIÉLAGOS.

Según un comunicado del Ministerio de Ciencia e Innovación, investigadores del Instituto de Salud Carlos III y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han identificado en murciélagos de la Península Ibérica la presencia de secuencias genómicas de un virus relacionado evolutivamente con los cinco virus Ébola que se conocen en la actualidad.

Tras estudiar las 27 especies de murciélagos existentes en la península, el hallazgo se produjo en los “Mineopterus schreibersii”, un murciélago de cueva muy abundante en Europa y que vive lejos de los núcleos urbanos. Estos animales están protegidos en toda la la Unión Europea por ser beneficiosos para el ser humano, ya que ingieren gran parte de los insectos perjudiciales para los cultivos, permitiendo reducir el uso de pesticidas.

El virus Ébola se detectó por vez primera en África en 1976 y desde entonces se han hallado y descrito 5 diferentes en distintos países de este continente y en las Islas Filipinas. En África este tipo de virus se han asociado tradicionalmente a brotes de enfermedad hemorrágica grave en poblados africanos, pero que suelen tener poca duración por su difícil transmisión entre los humanos.

Fuera de este continente, y por motivos que aún se desconocen, el único virus Ébola que se ha detectado parece no ser patogénico para la especie humana. Este parece ser el caso de este nuevo virus, ya que nunca se han observado casos de este tipo de enfermedad en España.

Además, las personas que mantienen contacto estrecho con esta especie de murciélagos no recuerdan haber tenido nunca ninguna enfermedad no habitual, a pesar de que muchos de ellos refieren haber manejado miles de ellos.

El objetivo principal de este tipo de estudios es profundizar en el conocimiento de los virus y determinar sus reservorios naturales, con el objetivo de mejorar el control de las enfermedades víricas que pudieran ser transmitidas al hombre desde el mundo silvestre.

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Category: Fauna, Salud

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