El satélite UARS cayó a la Tierra y desapareció para siempre

| septiembre 27, 2011 | 0 Comments

Satelite UARS

El Satélite UARS (Satélite de Investigación de la Alta Atmósfera), tras dos décadas en el espacio,  penetró el pasado día 24 en la atmósfera terrestre sobre el océano Pacífico sin informes de daños ni heridos, pero la NASA continúa investigando el misterioso paradero de sus restos.

Tras concluir en 2005 una vida científica productiva de casi seis años, el UARS, de 750 millones de dólares y de más de 5,5 toneladas, regresó en añicos a la Tierra en medio de gran ansiedad y conjeturas en las redes sociales sobre el lugar y momento precisos de su llegada.

La NASA calcula que los restos del satélite cayeron a la Tierra “entre las 03.23 GMT y las 05.09 GMT” (05.23 a 07.09 hora peninsular española), posiblemente sobre una franja de unos 804 kilómetros.

Durante una conferencia telefónica hoy, la NASA reconoció la dificultad de precisar el lugar donde cayeron sus escombros debido a la extensa dimensión del área.

“No sabemos dónde fue exactamente el punto de reingreso (a la Tierra) ni el campo con los deshechos… probablemente nunca lo sabremos”, admitió Nick Johnson, principal científico de la NASA a cargo del programa para el manejo de ‘basura orbital’.

“No he visto informes creíbles de que haya personas que han recuperado restos, pero estaremos pendientes y si recibimos algún informe, trataremos de verificarlo y comunicarlo”, aseguró Johnson, quien reiteró la teoría de que la mayor parte del satélite cayó al Pacífico.

El científico señaló que “no se trata de una situación única” ya que la NASA registra aproximadamente una vez al año el reingreso a la Tierra de basura orbital del tamaño de los componentes de un satélite.

Ante la falta de datos claros, Johnson dijo que la NASA no descarta que algunos pedazos del UARS hayan caído en algún lugar del noroeste de Norteamérica, posiblemente incluso en el estado de Washington, en la costa oeste de EEUU.

Anoche, la agencia espacial estadounidense había indicado que partes del satélite pasarían sobre Canadá y África, así como sobre vastas áreas de los océanos Pacífico, Atlántico e Índico.

Según las autoridades, se trata de la primera caída “no controlada” de un satélite desde 1979, cuando tanto la estación espacial Skylab, de 70 toneladas, y el satélite Pegasus 2, de diez, se precipitaron a la Tierra.

La estación espacial rusa Mir, de unas 135 toneladas, atravesó la atmósfera en 2001 directo al Pacífico, pero de forma completamente controlada.

Aquí os dejamos un magnifico video en el que se ve al satélite estallar al entrar en la atmosfera.

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Category: Ciencia

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